Pilates Geschichte

Biographie von Joseph H. Pilates - Schöpfer von Pilates

 

"Nach 10 Stunden fühlen Sie den Unterschied,
nach 20 Stunden sehen Sie den Unterschied,
und nach 30 Stunden haben Sie einen neuen Körper."

(Josef Pilates)


Um die Kindheit und Jugend von Josef Pilates sowie seine Zeit in England ranken sich diverse Geschichten und Mythen.

Mit Urkunden belegt ist, dass Joseph H. Pilates 1883 in Mönchengladbach bei Düsseldorf geboren wurde. Erzählt wird, dass Pilates als Kind Asthma und Atemschwierigkeiten hatte. Seine Eltern ermöglichten ihm den Zugang zu Heilmethoden aus Naturheilkunde und Sport. Durch diese Unterstützung gelang es Pilates, eine Trainingsmethode zur Stärkung von Atmung, Beweglichkeit und Leistungsfähigkeit zu entwickeln. Mit erstaunlichem Erfolg: Bereits als Jugendlicher verdiente Pilates Geld als Modellathlet und Sportler.

1912 übersiedelte Pilates nach England und arbeitete dort als Artist und Trainer. Während des 1. Weltkrieges half er in einem englischen Internierungslager für Kriegsgefangene verletzten Soldaten bei der Rehabilitation. Angeblich realisierte er in diesem Lager auch sein erstes Trainingsgerät auf einem umgebauten Feldbett.

Nach dem Krieg kehrte Pilates nach Deutschland zurück, wo er unbestätigten Aussagen zufolge Umgang mit Tänzern wie Rudolf von Laban und Sportlern wie Max Schmeling pflegte.

1926 emigrierte Pilates nach Amerika. Auf der Überfahrt lernte er seine Frau Clara kennen. Es gibt eine Geschichte, nach der Pilates Clara half, die Folgen einer Arthritiserkrankung in den Griff zu bekommen. In New York eröffnete Pilates mit seiner Frau ein Trainingsstudio. Pilates trainierte Tänzer, Künstler und Geschäftsleute. Bald zeigten sich bei diesen erstaunliche Verbesserungen der Haltung, der Beweglichkeit und des Wohlbefindens. Wegen der außerordentlichen Effizienz seiner Methode erfreute sich das Studio bald großen Zuspruchs.

Auch prominente Künstler wie Martha Graham, Hanya Holm und George Balanchine trainierten mit  Joseph Pilates.

In den frühen 30er-Jahren begann Pilates schließlich die Erfolge seiner Methode systematisch zu dokumentieren, indem er seine Kunden jeweils vor der ersten und nach der dreißigsten Trainingsstunde fotografierte. Seiner Erkenntnis aus dieser Dokumentation entspringt das oben stehende Zitat.

 

Im Alter von 51 Jahren begann Pilates, seine Erkenntnisse auch schriftlich festzuhalten. In "Your Health" formulierte er die Eckpunkte zu seiner Trainingsmethode. "Natürliche Gesundheit" definierte er als die Balance geistiger und körperlicher Gesundheit. Er forderte, dass dieses Gleichgewicht mit der gleichen Intensität angestrebt werden müsse, wie materielle Ziele.

Trainer und Vorbild zu sein, war sein Leben.

Joseph H. Pilates starb 1967 im Alter von 84 Jahren.

 

 

Seine Methode wurde erst Ende der 90er-Jahre von einer breiten Öffentlichkeit wiederentdeckt, als Madonna und andere Stars das Geheimnis ihrer ewig jungen Körper lüfteten.

 

 

 

 

Joseph Pilates 1926 (mit 43 Jahren) in New York mit Reformer.

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